lunes, 29 de julio de 2019

Cuánto más estudias sobre Equitación, más te das cuenta de la importancia del Trabajo a la cuerda

Leía este fin de semana algunas de las conclusiones sacadas de la Conferencia Internacional del ISES (International Society for Equitation Science). La doctora Katrina Merkies habló de las consecuencias de las monturas sobre los dorsos y la muscultatura adyacente. En los tiempos actuales (y yo el primero), nos obsesionamos con tener las mejores y más modernas monturas, y por supuesto, eso incluyen que sean totalmente simétricas.




¡¡Pero es que no hay ningún caballo perfectamente simétrico!! Y aunque con el entrenamiento y ayuda profesional (fisio, osteo...) algo podremos paliar esa asimetría, el caballo siempre conservará buena parte de su asimetría natural. Y una montura perfectamente simétrica sobre un dorso asimétrico, dice la doctora Merkies, profesora en la Universidad de Guelph ( Ontario, Canadá), implica problemas en el trapecio, atrofias en latísimus dorsi, etc. Vamos, los clásicos problemas de dorso y zonas aledañas.

Es normal, el caballo no está hecho para ser montado, y en la naturaleza, el grado de asimetría, no implica riesgo de supervivencia. Un caballo con un elevado índice de asimetría puede comer perfectamente, reproducirse y huir con total normalidad de un depredador.

Si a la montura simétrica sobre un dorso asimétrico le sumamos que el jinete además también suele ser asimétrico y carga más de un lado que de otro, la consecuencia es que el caballo debe ir compensando todos estos factores que le impiden moverse como su cuerpo realmente quiere y debe.

¿Y cómo podemos paliar esos daños colaterales que producen las monturas y los jinetes? Sencillo: con trabajo a la cuerda. Pero repito: trabajo a la cuerda no es que el caballo de vueltas en círculo alrededor de tí con la montura puesta antes de que te subas. El Trabajo a la cuerda es un método de entrenamiento, que hay que conocer y que va mucho más allá de unas simples vueltas. Es además, el mejor modo de fortalecer a un caballo. Y cada día, mientras más estudio y leo, más me reafirmo en este pensamiento.

Si aun no te queda claro todo esto que acabo de comentar, piensa en esto: ¿Conoces algún deportista que siempre que entrene lo haga con una mochila llena de peso en la espalda? Imagina que cada vez que vas al gimnasio, a dar un paseo al campo, a hacer yoga o pilates, a correr o montar en bici, fueras con un peso en la espalda...¿a que te sería incómodo? Y con el tiempo, tendrías consecuencias posturales, musculares, etc. Igual al caballo. Entrenar o trabajar un caballo exclusivamente montado, es lo mismo.

Tu caballo se merece dos o tres sesiones como mínimo a la semana de trabajo a la cuerda bien hecho, para que ahí al menos pueda fortalecerse para cuando lo montes. Si solo lo trabajas montado, estarás fortaleciendo ciertos músculos, pero debilitando otros, y esos que se debilitan, son precisamente los encargados de soportar tu peso. Más aún, aquellos caballos que viven en box que no pueden ejercitarse por sí mismos en un prado y dependen de nosotros para todo el ejercicio que hagan.

Si te interesa el trabajo a la cuerda pero no tienes mucha idea de por dónde empezar, en esta página de mi web tienes bastante info sobre el tema y posibilidad de acceder a un curso específico sobre la materia: http://www.tomasmateo.com/p/curso-on-line-trabajo-la-cuerda.html



domingo, 28 de julio de 2019

¿Seguro que es caro alimentar bien a un caballo?


 “Que tu alimento sea tu medicina y tu medicina sea tu alimento”, dijo Hipócrates hace más de 2000 años. Más necesaria que nunca hoy día esta frase, en la que por cuatro perras una persona puede llenarse el estómago como nunca antes en la historia, pero eso sí, con alimentos de una calidad pésima. Con los caballos, pasa lo mismo. Un saco de 35 kg de avena cuesta entre 7 y 10 euros, y hay también un amplio abanico de piensos de varios cereales mezclados muy económicos y otros en forma de pellets también de precio muy accesible.  Con cualquiera de estos piensos baratos nuestro caballo, podrá comer varios kilos al día y estar rellenito e incluso gordo, al igual que una persona puede llenar su barriga con bollería, hamburguesa y pizza. Pero no esperemos, que con estas dietas, a priori económicas, pues después veremos que lo barato sale caro y que lo que parece caro en realidad es más barato de lo que creemos, y por otro lado, masivas en kilos, ni caballos ni personas estén sanas, rindan bien, etc.



Así, en la gran mayoría de consultas que me llegan sobre problemas con caballos, tales como que se excitan mucho al principio pero que no tienen aguante en cuanto empiezan a trabajar, inapetencia total por el ejercicio, caballos que se lesionan continuamente con lesiones “tontas”, y similares, las personas que me hacen estas consultas se siguen sorprendiendo de que en el pequeño cuestionario que les hago, les pregunto por la alimentación del caballo.

“¿Y eso que tiene qué ver con el problema de mi caballo?”. Y es que seguimos pensando que a un animal que ha evolucionado durante millones de años para moverse continuamente en busca de forraje y ciertas plantas, lo podemos encerrar y darle dos o tres veces al día un cubo de cereales, y que eso, no va a repercutir en absoluto en su rendimiento, fisiología, etc.

Vamos a dejar de lado hoy el tema del movimiento, que lo toco muy  a menudo, y vamos a centrarnos más en lo que come o no come un caballo.

Una vez les hago ver a estas personas la relación directa que hay entre lo que ingiere el caballo y su comportamiento y estado general, me preguntan: “¿y tú que le das a los tuyos?”. Mi respuesta siempre la misma: mucho forraje, variado y de la mejor calidad posible, y después, según el caballo y su fase de entrenamiento, puedo complementarle la dieta con ciertos piensos específicos

La receta mágica que obra milagros en todos los caballos: mucho movimiento continúo de baja intensidad y forraje variado a discreción 

Como ya sabéis, llevo un tiempo usando distintos productos de la marca alemana St Hippolyt, cuyo lema, alimentar como la naturaleza, es una idea que siempre debemos tener en mente. Entonces, suelo recibir la clásica respuesta de “es que esos son piensos caros”. Según la RAE, algo es caro cuando “tiene un precio alto o más alto de lo normal”.   Pero en el caso de una buena alimentación para caballos, tal cosa es una impresión errónea, y analicemos brevemente lo equivocados que podemos estar si pensamos tal cosa.

_Un buen pienso/alimento complementario no necesita darse en cantidades grandes.  Eso significa que no tendrás que dar kilos y kilos de pienso, y eso, de primeras, y si lo que quieres es mirar por tu bolsillo, te darás cuenta que no es tan caro, pues no necesitas tanto pienso al mes. Este es el gran cambio de paradigma que a muchas personas les cuesta, pues están acostumbrados a dar 6-8 kilos de pienso al día (y a veces mucho más), y se creen que si cambian a un buen pienso van a tener que seguir dando las mismas cantidades, y entonces multiplican los kilos, y claro, les sale a una burrada de euros al mes…pero esa es la cuestión: estos piensos necesitan muchos menos kilos y además funcionan mejor, por lo que la mayor de las veces, alimentar con avena puede ser hasta más caro, porque dan tantos kilos que a lo largo del mes les han dado una barbaridad. Además, la mayoría de kilos de avena que se les dan a los caballos, su cuerpo, incapaz de metabolizarlos, los expulsa, por lo que directamente, se están desperdiciando kilos y kilos de avena Y aunque la avena se muela o machaque, pasará lo mismo. No es una cuestión de masticación, sino de procesamiento del alimento. Te recomiendo además leer este artículo que escribí sobre los beneficios de pesar los kilos de lo que come tu caballo.



Pero es que además, una buena alimentación, hace que tu caballo obtenga los siguientes beneficios, que en mi opinión, SON IMPAGABLES. Y sí no, dime, cuánto vale para ti que:

-          Tu caballo rinda más y mejor, en definitiva, sea más divertido. ¿Qué precio tiene esto? ¡¡Impagable!! Todos los que estamos en Equitación es porque queremos divertirnos y pasarlo bien con nuestro caballo y que él se sienta a gusto con lo que hacemos. Tener un caballo que te responda físicamente en toda clase de situaciones es el mayor placer de un jinete. En cambio, intentar hacer Equitación con un caballo que no se siente bien, que no rinde, y que está molesto, es un auténtico suplicio para él y para nosotros.

-          Tu caballo, al trabajar más a gusto porque no tendrá el estómago lleno de kilos y kilos de avena o cereales crudos sin procesar que su metabolismo apenas puede digerir, trabajará mejor y por lo tanto cogerá mejor forma.

-          Al ir trabajando más y mejor y ponerse más en forma tendrá menos opciones de lesionarse.

-          Al suministrarle alimentos de calidad que puede sintetizar podrá optimizar los beneficios del ejercicio y reparar tejidos, construir masa muscular de calidad, etc. Es decir, se irá haciendo más fuerte.

-        Al ser menor cantidad de pienso la que das, y además de buena calidad, el caballo metaboliza los alimentos con facilidad, por lo que su cuerpo no está sometido al sobre esfuerzo continuo y dispone de más energía para el ejercicio por dos motivos: porque la digestión no le resta fuerzas y porque el alimento que digiere le da energía de más calidad.

Para ir terminando, vuelvo a ponerte ejemplos de personas. Tengo amigos que son padres de niños pequeños a los que alimentan continuamente con bollería, galletas, pasta, hamburguesas baratas, pizza, etc. Los niños están encantados con este tipo de comida puesto que tienen sabores muy potentes, y los padres más o menos contentos porque los niños "les comen bien" y están bien de peso. En cambio, protestan de lo que se gastan en tener que llevar a sus niños al médico continuamente por alergias, resfriados tontos, supuestos trastornos de conducta...no entienden que la mayoría de problemas físicos y mentales que tienen sus hijos, se los están creando ellos mismos con esa alimentación tan nefasta. Es doloroso admitir para ellos que sean los causantes de las enfermedades de sus hijos, no solo ya con esta alimentación tan poco adecuada, sino dejándoles que se pasen horas frente al móvil o la tablet, que hagan poco ejercicio, etc. Pero la naturaleza no entiende de sentimientos: si no haces el ejercicio adecuado y no te alimentas bien, aparecen los problemas físicos y mentales. Pues igual sucede con los caballos.

En resumidas cuentas, eliminar las clásicas dietas de poco forraje y mucho cereal crudo que el caballo no puede digerir, y asegurarnos un buen aporte de forraje y que si decidimos complementar con un determinado pienso específico y adecuado para nuestro caballo, le hará estar más sano, más dispuesto al ejercicio, más concentrado en todo lo que hagamos con él, lesionarse menos, y en definitiva, estar mucho mejor. 

¿Sigues pensando aún que dar de comer bien a un caballo es más caro que cebarlo con kilos y kilos de cereales?

En tal caso, como lector de mi página web puedes beneficiarte de un 10% de descuento en todas las compras que hagas a través de la página web de St Hippolyt, tan solo tendrás que introducir el código TOMMAS en tu pedido.

Con este descuento y con todo lo que hemos comentado, dar una mejor alimentación a tu caballo como verás no es tan caro como creías. En próximas entradas hablaré de qué productos de la marca son mis favoritos y porqué, pero mientras tanto espero que tú y tu caballo puedas beneficiarte de una mejor alimentación, que en combinación con las pautas de entrenamiento y ejercicio que siempre recomiendo, estoy seguro crearán un gran cambio en vuestro rendimiento general.









lunes, 22 de julio de 2019

El reflejo Semmelweis y la explicación a por qué la hípica avanza tan lentamente en España

Cosas que ahora nos parecen enormemente normales y lógicas, en su día, no lo fueron tanto. A mí, y a todos los de mi generación, de pequeños, nos tocó tragarnos el humo del tabaco durante años en bares, coches, trenes, y cualquier lugar público. Si me daba por pedirle el favor a la persona que fumaba, que lo hiciera en otra parte, me caía la bronca. 

Recreación de la consulta de Semmelweis, en Viena, antes de que fuera expulsado e incapacitado como médico

Que los niños nos tragásemos el veneno en forma de humo, era lo normal, y si tú no lo veías normal, se te tildaba de niño repipi y delicado.

A los niños se nos metía en masa en los asientos traseros de los coches, y el cinturón no es que no fuera obligatorio, es que ni siquiera venía instalado en la mayoría de coches. Los motoristas conducían sin casco, y la ley lo permitía.

Ahora, todo esto, nos parece de locos y propio de épocas muy pretéritas ya.

Bien, pues ahora vayamos a mucho más atrás aún, a 1847, a Viena, donde un médico húngaro residente en Austria llamado Ignaz Semmelweis descubrió la causa de la muerte de la mayoría de madres que daban a luz, que por entonces eran muchas, por lo que se conocía como fiebre puerperal, y cuya solución consistía en algo tan simple como que los médicos se limpiasen las manos con jabón antes de asistir a las mujeres en el parto.

Algo que hoy nos parece tan básico, entonces no lo era, y la suciedad en las manos de los médicos, durante siglos venía provocando que miles de mujeres y sus hijos murieran en el parto. ¿Pero sabéis que pasó? Que una buena parte de la comunidad médica, lejos de agradecer el descubrimiento de Semmelweis, se sintieron enormemente ofendidos. No querían admitir que estuviera en ellos la causa de tantas muertes de mujeres y niños…

A todos estos médicos, les pudo más su orgullo que la evidencia científica y se negaron a admitir la teoría de Semmelweis y siguieron sin lavarse las manos. Semmelweis en cambió logró disminuir drásticamente las muertes de sus pacientes con algo tan simple como lavarse las manos con hipoclorito cálcico. Las teorías de Semmelweis se empezaron a tener en cuenta tras su fallecimiento, cuando Luis Pasteur confirmó que los gérmenes de las manos eran los responsables y Joseph Lister desarrolló un método antiséptico para las intervenciones médicas.

Semmelweis terminó sus días en un manicomio, siendo víctima de los terribles tratamientos que por entonces se dispensaban a los supuestos “enfermos mentales”. Un final terrible para el precursor de la  asepsia en la medicina moderna.

Estatua de Semmelweis en el Hospital General de Viena. Silenciado y maldecido en su día, la medicina actual le considera uno de sus grandes personajes.

Desde entonces, se conoce como efecto Semmelweis  a toda aquella actitud que define la resistencia al cambio por parte de una comunidad, es decir, lo que sucede en la hípica, y especialmente en la hípica española, donde todavía un gran número de caballos viven en box del que apenas salen, los potros son montados con menos de tres años, los entrenamientos que se les hacen son terriblemente anticuados, se les sobrealimenta con avena y cereales, y otros despropósitos que muchos venimos clamando han de terminar, pues son propios de otras épocas, y que la evidencia científica, ha demostrado con creces, son altamente nocivos para el caballo.

Es la situación a la que muchos nos hemos tenido que enfrentar en no pocas ocasiones en una hípica, el sempiterno "de toda la vida lo hemos hecho así", y que tanto daño hace al sector ecuestre español y la hípica en general.

¿Cuánto tiempo necesitaremos para que dejemos de ver todas estas prácticas tan anticuadas? La medicina necesitó que miles y miles de madres y sus niños murieran para admitir que eran los propios médicos los causantes de dichas muertes con los gérmenes de sus manos.

¿Cuántos caballos más habrán de romperse para que ciertos jinetes, adiestradores, herradores y veterinarios admitan que ciertas prácticas son de todo punto dañinas para el caballo y las abandonen? Lo ignoro, pero seguiremos trabajando para que sea lo antes posible.



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miércoles, 17 de julio de 2019

Apuntes de Doma Vaquera con Joaquín Olivera

Rescato este texto que tenía escrito en borradores. Fue de las últimas actividades que hice vinculado a la Doma Vaquera, disciplina en la que empecé mi relación con el caballo.

Fue el del 2.008 un verano pródigo en lo ecuestre, y de él sigo rescatando pequeños tesoros escritos y fotográficos. En esta ocasión, me gustaría compartir las enseñanzas de uno de los grandes de la Doma Vaquera, a la sazón, el jinete que más veces que ha obtenido el título de Campeón de España de la disciplina que hoy nos ocupa.

A dicho clinic acudían tanto jinetes a caballo como pie a tierra. Un servidor acudió en calidad de estos últimos, un mes antes de examinarse del título de Juez de Doma Vaquera por la Federación Hípica Andaluza en El Rocío. Las instalaciones del Club Hípico Las Nieves en Arcos de la Frontera acogieron durante un inolvidable fin de semana a jinetes y caballos de diversos lugares de Andalucía, para aprender de este hombre de a caballo. No era fácil tomar las notas que aquí se ven reflejadas, pero el esfuerzo mereció la pena. Pasadas a limpio, he aquí algunas de las perlas con las que Joaquín Olivera nos fue inculcando su visión de la Equitación.

He habilitado la descarga desde la web de Issuu para quien quiera disponer del pdf.