lunes, 22 de julio de 2019

El reflejo Semmelweis y la explicación a por qué la hípica avanza tan lentamente en España

Cosas que ahora nos parecen enormemente normales y lógicas, en su día, no lo fueron tanto. A mí, y a todos los de mi generación, de pequeños, nos tocó tragarnos el humo del tabaco durante años en bares, coches, trenes, y cualquier lugar público. Si me daba por pedirle el favor a la persona que fumaba, que lo hiciera en otra parte, me caía la bronca. 

Recreación de la consulta de Semmelweis, en Viena, antes de que fuera expulsado e incapacitado como médico

Que los niños nos tragásemos el veneno en forma de humo, era lo normal, y si tú no lo veías normal, se te tildaba de niño repipi y delicado.

A los niños se nos metía en masa en los asientos traseros de los coches, y el cinturón no es que no fuera obligatorio, es que ni siquiera venía instalado en la mayoría de coches. Los motoristas conducían sin casco, y la ley lo permitía.

Ahora, todo esto, nos parece de locos y propio de épocas muy pretéritas ya.

Bien, pues ahora vayamos a mucho más atrás aún, a 1847, a Viena, donde un médico húngaro residente en Austria llamado Ignaz Semmelweis descubrió la causa de la muerte de la mayoría de madres que daban a luz, que por entonces eran muchas, por lo que se conocía como fiebre puerperal, y cuya solución consistía en algo tan simple como que los médicos se limpiasen las manos con jabón antes de asistir a las mujeres en el parto.

Algo que hoy nos parece tan básico, entonces no lo era, y la suciedad en las manos de los médicos, durante siglos venía provocando que miles de mujeres y sus hijos murieran en el parto. ¿Pero sabéis que pasó? Que una buena parte de la comunidad médica, lejos de agradecer el descubrimiento de Semmelweis, se sintieron enormemente ofendidos. No querían admitir que estuviera en ellos la causa de tantas muertes de mujeres y niños…

A todos estos médicos, les pudo más su orgullo que la evidencia científica y se negaron a admitir la teoría de Semmelweis y siguieron sin lavarse las manos. Semmelweis en cambió logró disminuir drásticamente las muertes de sus pacientes con algo tan simple como lavarse las manos con hipoclorito cálcico. Las teorías de Semmelweis se empezaron a tener en cuenta tras su fallecimiento, cuando Luis Pasteur confirmó que los gérmenes de las manos eran los responsables y Joseph Lister desarrolló un método antiséptico para las intervenciones médicas.

Semmelweis terminó sus días en un manicomio, siendo víctima de los terribles tratamientos que por entonces se dispensaban a los supuestos “enfermos mentales”. Un final terrible para el precursor de la  asepsia en la medicina moderna.

Estatua de Semmelweis en el Hospital General de Viena. Silenciado y maldecido en su día, la medicina actual le considera uno de sus grandes personajes.

Desde entonces, se conoce como efecto Semmelweis  a toda aquella actitud que define la resistencia al cambio por parte de una comunidad, es decir, lo que sucede en la hípica, y especialmente en la hípica española, donde todavía un gran número de caballos viven en box del que apenas salen, los potros son montados con menos de tres años, los entrenamientos que se les hacen son terriblemente anticuados, se les sobrealimenta con avena y cereales, y otros despropósitos que muchos venimos clamando han de terminar, pues son propios de otras épocas, y que la evidencia científica, ha demostrado con creces, son altamente nocivos para el caballo.

Es la situación a la que muchos nos hemos tenido que enfrentar en no pocas ocasiones en una hípica, el sempiterno "de toda la vida lo hemos hecho así", y que tanto daño hace al sector ecuestre español y la hípica en general.

¿Cuánto tiempo necesitaremos para que dejemos de ver todas estas prácticas tan anticuadas? La medicina necesitó que miles y miles de madres y sus niños murieran para admitir que eran los propios médicos los causantes de dichas muertes con los gérmenes de sus manos.

¿Cuántos caballos más habrán de romperse para que ciertos jinetes, adiestradores, herradores y veterinarios admitan que ciertas prácticas son de todo punto dañinas para el caballo y las abandonen? Lo ignoro, pero seguiremos trabajando para que sea lo antes posible.



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miércoles, 17 de julio de 2019

Apuntes de Doma Vaquera con Joaquín Olivera

Rescato este texto que tenía escrito en borradores. Fue de las últimas actividades que hice vinculado a la Doma Vaquera, disciplina en la que empecé mi relación con el caballo.

Fue el del 2.008 un verano pródigo en lo ecuestre, y de él sigo rescatando pequeños tesoros escritos y fotográficos. En esta ocasión, me gustaría compartir las enseñanzas de uno de los grandes de la Doma Vaquera, a la sazón, el jinete que más veces que ha obtenido el título de Campeón de España de la disciplina que hoy nos ocupa.

A dicho clinic acudían tanto jinetes a caballo como pie a tierra. Un servidor acudió en calidad de estos últimos, un mes antes de examinarse del título de Juez de Doma Vaquera por la Federación Hípica Andaluza en El Rocío. Las instalaciones del Club Hípico Las Nieves en Arcos de la Frontera acogieron durante un inolvidable fin de semana a jinetes y caballos de diversos lugares de Andalucía, para aprender de este hombre de a caballo. No era fácil tomar las notas que aquí se ven reflejadas, pero el esfuerzo mereció la pena. Pasadas a limpio, he aquí algunas de las perlas con las que Joaquín Olivera nos fue inculcando su visión de la Equitación.

He habilitado la descarga desde la web de Issuu para quien quiera disponer del pdf.

                                   

domingo, 30 de junio de 2019

Elementos esenciales, opcionales y desaconsejables para un caballo

¿Cómo saber si lo que hago y lo que le doy a mi caballo le hace más fuerte y sano? Con esta infografía intento dar respuesta a distintas consultas que me van llegando sobre si tal cosa es mejor o peor, qué es imprescindible y qué opcional, etc.
En azul tienes lo que de verdad es esencial es imprescindible en un caballo, en verde lo que es opcional y en rojo lo que sin duda ya sabemos sobradamente acelera el deterioro de la salud física y mental del caballo.
Un caballo que disponga de todos los elementos en azul, no solo tendrá una vida más larga y libre de lesiones, sino que estará más predispuesto a cualquier actividad que le queramos pedir. Es también además más ventajoso, pues será más económico que tener un caballo que se lesiona con frecuencia, que se defiende ante el trabajo, etc.
Si le das a tu caballo los elementos en azul, salís ganando los dos.


sábado, 29 de junio de 2019

Hace calor y tengo que trabajar a mi caballo ¿qué hago?


Consulta muy frecuente en estos días para las que voy a intentar dar unas claves básicas. Si tu caballo vive en una pradera adecuada, es decir, donde haya una media aproximada de una hectárea por  caballo y no tienes ningún objetivo a nivel de competición, no pasa nada porque no trabajes a tu caballo en estos días de calor, puesto que él se moverá a su aire y evitando las horas de calor. Pero si vive en box o en paddocks pequeños o corraletas, dejarlo parado, nunca es la opción, ni siquiera un día, pues aunque es cierto que estará a la sombra, pero privar al caballo de movimiento es siempre lo peor que le puedes hacer. Por lo tanto, ahí van unos consejos básicos a tener en cuenta:



_Madruga mucho o espera a última hora y evita las horas de más calor.

_En lugar de montar a tu caballo, ejercítalo a la cuerda. Por un lado le ahorrarás el esfuerzo de llevar tu peso, y le quitarás del calor que le da el sudadero, la cincha y la montura.

_Amolda la intensidad del trabajo, reduce el trabajo de trote y de galope al máximo.

_Vigila que su sistema de suministro de agua esté en perfecto estado y que su bebedero está limpio y el agua es transparente.

_MUY IMPORTANTE: que no le falte el HENO. El heno ayuda en la hidratación, ya que hace una masa que se empapa al llegar al estómago y mezclarse con el agua, y maximiza el poder hidratante. También tienes la opción de darle tacos de forraje que se ponen a remojo entre media y una hora antes. Yo uso los Pre Alpin de St. Hippolyt, una mezcla de hierbas de Baviera que huele superibien y les encanta (https://www.st-hippolyt.es/forraje/28-tacos-de-hierba-caballo-prealpin-wiesencobs.html ) Te recuerdo que mis lectores tienen un 10% de descuento para sus compras en la web de St. Hippolyt con solo introducir el código TOMMAS.

_Se consecuente con tu caballo: un caballo senior, un caballo obeso, un caballo bajo de forma o que sale poco del box…muchos retomáis el ejercicio con vuestros caballos ahora que han acabado los exámenes después de haberlos tenido parados un tiempo. No le pidáis nada exigente pues no estarán en forma y con el calor pueden venir problemas que se manifestarán cuando ya sea tarde.

_Y en  general, pásate mejor de trabajo suave que no de trabajo intenso. Aprovecha estos días de calor para pasar tiempo con tu caballo pero paseándolo del ramal en las horas más frescas, muévelo tranquilamente por una pista o una pradera, etc. Que no se quede parado, pero que tampoco se lleve una paliza. Te lo agradecerá pues en general los caballos que tenemos la mayoría, llevan mucho peor el calor que el frío

miércoles, 26 de junio de 2019

Decisiones difíciles: la retirada de Atómico


Algo más de un año intentando darle lo mejor a este caballo tan especial, hasta que finalmente, he tomado la decisión de que ha llegado la hora de retirarlo y de que viva como un caballo las 24 horas del día.

 "Master, voy a retirar a Atómico y me gustaría que fueras su último jinete"


No ha sido fácil la decisión, pues reconozco que tenía mucha ilusión en él. Pero desgraciadamente, nada de lo que yo pueda hacer va a ayudarle a recuperar aquello que ya tiene roto. Cuando al fin ya habíamos conseguido alcanzar un nivel de masa muscular óptimo, creo que seguir trabajándolo, solo haría acelerar el deterioro que sufre en los posteriores.

Aprovechando que mi maestro y algunos amigos vinieron al Encuentro Ética, caballo y deporte, hicimos una sencilla y pequeña despedida. Le pedí a mi maestro que fuera su último jinete, antes de definitivamente dejarlo en el prado de la manada viviendo la vida de la que le privaron tantos años. Y aunque desde el prisma del entrenador me ha dolido enormemente, porque es un caballo que a pesar de los males que le acucian, te da siempre lo mejor que tiene, desde el punto de vista personal, todos los días me arranca una sonrisa cuando voy a verlo al prado. Se ha hecho inseparable de una yegua castaña enorme que es casi dos veces el doble que él, los podéis ver en la segunda foto.



Es una sensación contradictoria, ya que por un lado me gusta mucho verlo tan feliz, tan sucio de revolcarse, desmelenado y metido en su papel de caballo, pero por otro, me arden las tripas al pensar que un caballo tan excepcional esté tan roto a los 17 años. ¿Cuántos caballos más necesitamos que se rompan para que esta gentuza deje de poner sus manos encima de los caballos?

sábado, 22 de junio de 2019

El caballo, sus ritmos circadianos y su rendimiento.

Llevo un tiempo investigando sobre los ritmos circadianos del caballo, un tema apasionante y que además, determina el éxito en su entrenamiento.

Primero empecé a observar mis caballos en libertad, para ver en qué horas del día estaban más activos y en cuáles descansaban, para evitar así trabajar con ellos en las horas que ellos eligen descansar. Ahí ya saqué las primeras conclusiones. Y si bien no era más que un estudio casero, pude empezar a comprobar que según la hora (y según la estación del año), el mismo caballo a unas horas se puede mostrar más activo y a otras más "perezoso".



Poco a poco he ido buscando los pocos estudios científicos que sobre el tema hay y me doy cuenta que no iba mal encaminado con el planteamiento. Es un tema del que probablemente, en los próximos años, sabremos más datos.

Algunas cuestiones que desde luego sabemos y te pueden ayudar:

El caballo, como todos los seres vivos se regula por la luz solar. Aquellos caballos que viven en boxes la mayor parte del tiempo y apenas tienen contacto con la luz solar, tienen dos problemas: por un lado, presentarán déficits de vitamina D, ya que esta se sintetiza gracias al efecto del Sol. Esto conduce a debilidad en los huesos, articulaciones y a la larga, incluso en los músculos. Si a esto unimos que el estar parado en el box muchas horas, deteriora seriamente el aparato músculo-esquelético, he aquí la posible respuesta a muchas lesiones de caballos que no hacen ningún sobreesfuerzo, pero se lesionan.

Por otro lado, al no tener exposición directa al sol, y sobre todo en invierno, pasar una serie de horas bajo luz artificial en horas en las que en la naturaleza ya sería de noche y el caballo no estaría bajo exposición lumínica, le desregula su reloj biológico y eso le afecta al descanso, y por lo tanto, directamente a su rendimiento.

Y esto último, encaja, con lo que ya sabemos a ciencia cierta: el caballo necesita tiempo de descanso de calidad, puesto que es en ese momento donde el cerebro y el cuerpo se autoreparan y se regeneran. De esto ya hablé hace tiempo y seguiré hablando, porque en todas estas cuestiones, tenemos las claves para que un caballo pueda estar cada vez más fuerte y sano, o por el contrario, se deteriore rápidamente.

Como os decía en el podcast de ayer, el problema es que le damos al caballo una vida tan distinta a la que su naturaleza requiere, y encima le exigimos rendimiento deportivo, que por eso tienen tantas lesiones y resistencias. Yo creo que a un caballo le podemos exigir rendimiento, pero como siempre digo, a mayor exigencia por nuestra parte, más aun debemos darle lo que realmente necesita. Y la falta de movimiento, de luz solar, de compañía...no hace sino debilitarle. Seguiré con este tema y os iré contando

jueves, 20 de junio de 2019

Cómo funcionan los músculos de tu caballo

"Quiero muscular bien a mi caballo, ¿me ayudas?", es probablemente la consulta que más recibo con diferencia. La intención es fantástica y yo soy el primero al que le gusta otorgar buen músculo a sus caballos. Ahora bien, para eso, es necesario conocer mínimamente  el funcionamiento de dichos músculos y qué es aquello que le sienta mejor, y sobre todo, si queremos un músculo de calidad, y un caballo en buena forma en general, pues los músculos solo son una parte del conjunto.

En este podcast, hablo largo y tendido del músculo de los caballos y de aquellas claves que te ayudarán a poner en forma a tu caballo, aunque como siempre con mis podcast, a lo mejor no es lo que esperabas...